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Pterygium: Symptoms and Treatment Options

At Woolfson Eye Institute, we are able to provide a number of services for our patients. Our goal is to pair the most up-to-date research and procedures together to achieve the best possible outcomes for the health of your eyes. This includes a common eye disease known as pterygium (also referred to as “surfer’s eye”).

What is a Pterygium?

A pterygium occurs due to longstanding exposure of the eyes to sunlight damage. A pterygium forms a growth in the eyeball. You’ll see pterygium develops on the surface of the eye, most often on the inside corner of the eye. It can also develop, less commonly, on the outside corner of the eye.

It usually presents itself as a triangular-shaped lesion in the shape of a triangle with white, pink, or yellow-colored tints The lesion itself is not dangerous! However, you’ll find that it can cause redness, itching, or a foreign body sensation and/or burning in the eye. Some have reported that it feels like you have something that has gotten in your eye. They can sometimes feel uncomfortable if they are large or inflamed.

These lesions can feel uncomfortable so many patients pursue using eye drops they can find at the drugstore. If the discomfort turns into pain, you may want to visit your doctor at Woolfson Eye Institute to see if you are in need of steroid eye drops.

If the pain persists, one of our surgeons can perform an outpatient procedure to remove this growth and lesion.

Non-surgical treatment may involve frequent lubricating eye drops. Sometimes a steroid eye drop may be needed to treat the inflammation. However, long term use of a steroid drop is not advised.

If you have had frequent and excessive exposure to sunlight, the chances of you developing pterygium is increased as opposed to those who have not. We recommend that patients use protective eyewear, hats that have a brim to cover and shield your eyes from the sun and consider using sunglasses that offer UVA/UVB protection.

When is Pterygium Surgery Indicated?

Surgery is indicated when a pterygium:

  • Increases in size
  • Is always inflamed
  • Causes a feeling as if there is a foreign body on the eye
  • Distorts the cornea and causes blurred vision
  • Interferes with contact lens wear

An ophthalmologist at Woolfson Eye Institute can evaluate your pterygium and advise if you would benefit from a surgical excision.

The surgery is an outpatient procedure. It involves excising the pterygium and placing a graft in the space where the pterygium was present. The reason for the graft is to reduce the risk of the pterygium growing back. Whichever method is used to remove the pterygium, there is always a small risk of recurrence.

What are Pterygium Symptoms? How Do I Know For Sure I have Pterygium?

Your doctor will determine whether or not you have pterygium during your eye exam. They will also be able to diagnose your issue if you have the following symptoms:

  • The sensation that something is in your eye
  • Burning
  • Itching
  • Redness
  • As if sand or dirt is irritating your eye

While this may start as an annoyance, pterygium can affect your vision. Our team of trained surgeons at Woolfson Eye Institute can be trusted to identify pterygium and provide you with the necessary treatment or procedure to get you back to your everyday life.

What Exams or Pterygium Eye Treatment Options Should I Consider?

We will always pursue your eye health as a team. Your doctor will conduct a thorough eye exam to examine your eye for all possible signs of pterygium before diagnosing and deciding on a treatment for pterygium. Many times, a sit-lamp exam will allow our doctor to get a closer view of the lesion that is affecting your eye by utilizing the magnification and bright light from the lamp.

If our doctor believes that they need a sample of the lesion, a lab test will be conducted to analyze the lesion further.

The severity of the lesion will determine the treatments that are recommended to our patients. If your symptoms and exam yield mild results, our doctor will begin with eye drops and other ointments to assist with the irritation and discomfort.

However, if the growth is more severe, an outpatient surgical removal of the lesion will be necessary to ensure that your eyesight does not become affected or in order to eliminate the pain associated with the growth.

You Can Trust Woolfson Eye Institute

The health of your eyes are our number one priority. We will work together with our patients to ensure that the course of treatment is specific to the needs of the patient. No two patients are alike!

We will take the time to answer any questions or concerns you may have so that you are at ease and comfortable with your treatment plan.

We believe that with our experienced doctors, state-of-the-art technology, and compassionate care, you will walk away with better vision, better life.

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Pterygium Page (En Español)

En Woolfson Eye Institute, podemos brindar mucho servicios a nuestros pacientes. Nuestro objetivo es combinar las investigaciones y los procedimientos más actualizados para lograr los mejores resultados posibles para la salud de sus ojos. Esto incluye una enfermedad ocular común conocida como pterigión.

¿Qué es un pterigión?

Un pterigión ocurre por a la exposición prolongada de los ojos al daño de la luz solar. Un pterigión forma un crecimiento en el ojo. Un pterigión se desarrolla en la parte frente del ojo, con mas frecuencia en la esquina interior del ojo. También puede desarrollarse, con menos frecuencia, en la esquina exterior del ojo.

Normalmente se presenta como una lesión en la forma de un triángulo de color blanco, rosado, o amarillo. ¡La lesión no es peligroso! Sin embargo, encontrará que puede causar enrojecimiento, picazón o una sensación de arena o ardor en el ojo. Algunos han informado que se siente como si tuviera algo que se le ha metido en el ojo. A veces pueden sentirse incómodos si son grandes o están inflamados.

Estas lesiones pueden sentirse incómodas. Muchos pacientes buscan gotas lubricantes para los ojos que pueden encontrar en la farmacia. Si la incomodidad se convierte en dolor, es posible que necesite visitar a su médico en Woolfson Eye Institute para ver si necesita gotas con esteroides para los ojos.

Si el dolor persiste, uno de nuestros cirujanos puede hacer un procedimiento para quitar este crecimiento y lesión.

El tratamiento sin cirugía puede implicar frecuentes gotas lubricantes para los ojos. A veces, una gota ocular de esteroides puede ser necesaria para tratar la inflamación. Sin embargo, no se recomienda el uso prolongado de gotas de esteroides.

Si ha tenido una exposición frecuente y excesiva a la luz solar, las posibilidades de un pterigión aumentan en comparación con las que no lo han tenido la exposición . Recomendamos que los pacientes usen anteojos protectores, sombreros que tengan ala para cubrir y proteger sus ojos del sol y que consideren usar anteojos de sol que ofrezcan protección UVA/UVB.

¿Cuándo se necesita la cirugía?

La cirugía se necesita cuando un pterigión:

  • Aumenta de tamaño
  • Siempre está inflamado
  • Causa una sensación como si hubiera algo en el ojo
  • Distorsiona la córnea y causa visión borrosa
  • Interfiere con el uso de lentes de contacto

Un oftalmólogo del Woolfson Eye Institute puede evaluar su pterigión y aconsejarle si se beneficiaría hacer una cirugía.

La cirugía es un procedimiento ambulatorio. Consiste en quitar el pterigión y colocar un injerto en el espacio donde estaba presente el pterigión. El motivo del injerto es reducir el riesgo de que el pterigión vuelva a crecer. Cualquiera que sea el método que se utilice para quitar el pterigión, siempre existe un pequeño riesgo de recurrencia.

¿Cómo puedo saber si tengo pterigión?

Su médico determinará si tiene pterigión o no durante su examen de la vista. También podrán diagnosticar su problema si tiene los siguientes síntomas:

  • La sensación de que hay algo en tu ojo
  • Incendio
  • Picor
  • Enrojecimiento
  • Como si la arena te irritan los ojos

Puede comenzar como una molestia, el pterigión puede afectar su visión. Puede confiar en nuestro cirujanos en Woolfson Eye Institute para identificar el pterigión y brindarle el tratamiento o procedimiento necesario para que regrese a su vida normal.

¿Qué exámenes o tratamientos debo considerar?

Siempre consultamos su salud ocular como un equipo. Su médico realizará un examen ocular completo para examinar su ojo en busca de todos los posibles signos de pterigión antes de diagnosticar. Muchas veces, un examen con lámpara de asiento le permitirá a nuestro médico tener una vista más cercana de la lesión que está afectando su ojo utilizando el aumento y la luz brillante de la lámpara.

Si nuestro médico cree que necesita una muestra de la lesión, se saca una prueba de laboratorio para analizar más la lesión.

La gravedad de la lesión determinará los tratamientos que se recomienden a nuestros pacientes. Si sus síntomas y examen arrojan resultados minimos, nuestro médico comenzará con gotas para los ojos y otros ungüentos para ayudar con la irritación y el malestar.

Sin embargo, si el crecimiento es más severo, será necesaria una cirugía de la lesión para asegurarse de que su vista no se vea afectada o para eliminar el dolor asociado con el crecimiento.

Puede confiar en Woolfson Eye Institute

La salud de sus ojos es nuestra prioridad número uno. Trabajaremos junto con nuestros pacientes para asegurarnos de que el curso del tratamiento sea específico para las necesidades del paciente. ¡No hay dos pacientes iguales!

Nos tomaremos el tiempo necesario para responder a cualquier pregunta o inquietud que pueda tener para que se sienta cómodo con su plan de tratamiento.

Creemos que con nuestros médicos, tecnología y atención compasiva, usted se irá con una mejor visión y una vida mejor.

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